Ecuador: información útil para viajeros


IMPRESIONES GENERALES ECUADOR
 Ecuador puede ser un buen país para viajeros debutantes en Sudamérica.
Su talla compacta facilita los recorridos. Y siempre hay variedad. Desde centros coloniales como en Quito y Cuenca, mercados con gentes originarias por la Sierra, volcanes y verdes campos, selva amazónica bastante fácil de acceso, costas de fuerte océano. Sin olvidar unas islas únicas, las Galápagos.
Hay una buena infraestructura, con buenos buses y baratos (1-2 $/h), correctos hoteles (10-15 $/hab. doble), aunque la comida está cada vez menos barata (menús a 3-4$).

¿Muchos turistas en Ecuador?
Cada vez hay más turistas recorriendo Ecuador. Pero aún no está muy masificado.
Quito, Otavalo, Montañita, Baños, Cuenca. Galápagos siempre ha atraído turismo (pero no especialmente apto para mochileros).
Evita vacaciones de los locales: navidad-fin de año, carnaval, semana santa, vacaciones escolares.
En la costa, viven muchos expatriados, jubilados de USA y Canada principalmente, en conjuntos cerrados.
Nota vacaciones: en Ecuador existen dos ciclos escolares diferentes, debido al clima de cada región. En la Costa el año escolar inicia en abril y termina en diciembre, mientras que en la Sierra y en el Oriente, el año escolar inicia en septiembre terminando en junio.



FRONTERAS, VISADOS PARA ECUADOR
Para pasaportes europeos y ciudadanos de Sudamérica (cédula) no se requiere visado de entrada. Trámites rápidos de entrada y salida, ningún documento solicitado.
Chequea toda la información en la web oficial: http://www.ministeriointerior.gob.ec/migracion/
Tiempo de permanencia en Ecuador: 90 días al año, no prorrogables.
Nosotras pedimos 90 días y nos pusieron el sello sin problemas.
Fronteras que cruzamos:
* Aguas Verdes (Perú) – Huaquillas (Ecuador): moderna frontera, con puestos integrados (conjuntos). En mitad de la nada sobre Panamericana. Rutas de buses internacionales.
La migración de Ecuador comprobó nuestra anterior visita, 5 años atrás!

* Rumichaca, entre Tulcán (Ecuador) y Ipiales (Colombia): la única frontera segura entre estos 2 países. Transporte. Mucha gente, camiones, coches. Paso algo demorado.
* La Balsa (ruta Vilcabamba-Ecuador a Chachapoyas- Perú): lejos de todo, con pequeños pueblos. No hay sistema informático, sencillos y básicos puestos. Transporte a ambos lados. Pasamos en 2011. Sigue igual en 2016.



COMIDA EN ECUADOR.

La comida en Ecuador es más limitada que en los países vecinos, Perú y Colombia. Visitamos Ecuador en el 2011 y en 5 años la mayor sorpresa ha sido el gran aumento de precios: ahora todo cuesta el doble aunque aún NO ES CARO! Sólo que comer fuera o comprar alimentos ya no es tan barato en Ecuador  como antes y los 2 países vecinos son mucho más baratos a la hora de comer.
Lo más económico en Ecuador es el “menú”, tanto para almuerzo como para “merienda” (así le dicen a la cena). Suele consistir en una sopa + segundo (acompañado de arroz, papa, plátano, ensalada) + refresco. En la costa ofrecen mucho pescado, camarones, calamares y en la sierra mucho “seco” (pollo o carne). El precio medio es de 2.5-3.5 $.
Incluso sencillos puestos en la calle venden platos de “arroz con pollo” por 2-2.5$!
También hay platos típicos, más caros (salvo que los vendan en pequeños puestos): ceviche, encebollado (sopa pescado) en la costa, chorizos, lechón, tripas, etc. en la sierra.


Pollerías: mucha oferta, precio en aumento. 3.5-4.5 $ por ¼ pollo (con papas fritas, ensalada). El pollo completo cuesta unos 18$!
Chifas: siempre hay al menos alguno en cada ciudad. Comida al estilo de los de Perú (restaurantes chinos con sazón local).
Panaderías: panes frescos y baratos. Desde 0.10 $ por un bollo pequeño.
Los restaurantes enfocados a turistas (con carta variada) son mucho más caros.

Para picar en las calles: suelen haber pequeños puestos en las calles. Ceviches (en la costa) y cosas variadas echas con plátano (chifles, empanadas, tigrillos, patacones). Pinchos, perritos, choclos (mazorca). En la Sierra, venden tamales, humitas,  quimbolitos (a base de harina de maíz). Precios alrededor a 1$. Helados artesanales (0.50$).

En ruta: Ecuador es uno de los países donde más vendedores ves en los buses. Muchos vendiendo comida. Arroz con pollo, hamburguesas, sándwiches, cosas para picar…

Supermercados: en las grandes ciudades los encuentras, pero no son tan baratos. En los más grandes, suele haber comida preparada, “take away” (cara frente a comer fuera un menú!).
También grandes shopping malls (con las habituales franquicias internacionales). En los pueblos, nunca faltan pequeñas tiendas (precios correctos).
Mercados: sobre todo en la Sierra de Ecuador. En algunos mercados, hay puestos de comida.
Los domingos en general mercados, tienditas y supermercados también abren, pero mucho comercio general cierra. Pregunta.
 
Particularidades en Ecuador:
- a las bolsas les dicen “fundas” en Ecuador.
- en Ecuador de usa el “kg”, no la “libra” como en Colombia.
- “semáforo” de contenidos (en cualquier producto alimentario industrial): contenidos en sal, azúcar, grasa y uso de transgénicos.

BEBIDAS EN ECUADOR:

Agua del grifo en Ecuador: en general es potable en la Sierra y NO en la Costa y Selva. Hervida siempre se puede beber. Venden agua embotellada en todo lado, 0.80-1$ por una botella de 2l (el envase grande más habitual).
Café instantáneo: así lo beben la mayoría.
Jugos: muchos puestos.
Cerveza: varias marcas nacionales, como Pilsener. No tan barata, 1.20$ botella 600 ml.

Precios de referencia para comida en Ecuador:
Menú: 2.5-3.5 $
Pollo (1/4): 3.5-4.5 $ (pollo complete unos 18$!).
Perrito caliente (puesto calle): 1-1.5 $
Mazorca (puesto calle): 1$
Agua: 0.80-1 $ botella 2l
Panes: 0.10 $ /ud (bollo pequeño).
Cerveza: 1.20$/ botella 600ml.

DINERO EN ECUADOR
Desde hace varios años, se usa el US dólar.
Los billetes son los mismos que los estadounidenses,  lo único diferente son las monedas, algunas “made in Ecuador”. Atención con los tamaños: la de 5 centavos es más grande que la de 10 y la de 0,50 más grande que la de 1 $, además pone “one dime” y no 0.10 y “quarter” en lugar 0.25.

1 $ = 1.10 € (mediados 2016).
No faltan bancos y cajeros automáticos (para tarjetas internacionales) en casi todos los pueblos y muchos en las ciudades. También en las terminales de bus en general.Bancos nacionales e internacionales.
En principio, sin comisión extra ni límites bajos. Nunca tuvimos problema.
En general, los pagos con tarjeta no son muy habituales en Ecuador, aunque hay letreros de “se aceptan tarjetas bancarias” en muchos comercios (aunque no en los más económicos). Mejor llevar cash sobre todo si te mueves con presupuesto bajo.
En las ciudades grandes, fronteras y lugares turísticos, muchas casas de cambio o gente informal cambiando.

CLIMA EN ECUADOR:
Hay 2 estaciones muy marcadas: época de lluvia y época seca.
En la sierra y en la costa la época de lluvias es aproximadamente de noviembre a abril.
En la amazonia la época de lluvias es de marzo a agosto.
En Galápagos, de junio a diciembre es seco y fresco (mar fuerte), es la temporada baja.
Nuestra experiencia por la costa de Ecuador (agosto): en general tuvimos cielos bastante nublados (sobre todo en Montañita), temperatura cálida. Es la época seca, no llovió ningún día.

CONECTATE EN ECUADOR
La verdad es que hay mucho free wifi en todo lado: hoteles (incluso baratos), buses, terminales, edificios públicos, plazas. No tuvimos problema en conectarnos!
Si quieres estar aún más conectado: comprar una SIM card (chip) en Ecuador es fácil y no tan caro (5 $), incluye recarga. Las principales empresas son Claro y Movistar.
Recargas (1$) en cualquier sitio. No compramos chip.
Locutorios o cibers: hay muchos, bastante baratos (1 $ la hora).

PARQUES NACIONALES EN ECUADOR
Hay una treintena (Galápagos, Cotopaxi, Cajas, Machalilla, etc.). La organización y servicios varía mucho de uno a otro. En general muchos son gratuitos. No es el caso de Galápagos.

ACTIVIDADES EN ECUADOR
Cada vez hay más actividades. En la costa, hay muchas playas famosas para surf (Montañita, Mompiche, Canoas…). Baños es la capital ecuatoriana de los deportes de aventura: puenting, Canopy, bicicleta, treking, 4x4, etc.
Rafting en varios ríos, etc.
No faltan sobre todo volcanes que subir por la Sierra de Ecuador y muchas caminatas (como por Quilotoa). Ten en cuenta las condiciones extremas y que muchos sitios sobrepasan los 5.000-6.000 m! Para subir al Cotopaxi o Chimborazo (muy técnico este último) se requiere guía.
Los precios varían mucho de un lugar a otro. Hay para todos los gustos.

OFICINAS DE INFORMACIÓN EN ECUADOR
Depende mucho de las ciudades. En Quito hay buenas oficinas (centro, terminales), que dan mapa e información. Idem en Cuenca. Pero no siempre es el caso.

SEGURIDAD EN ECUADOR
Quito y Guayaquil, las dos grandes ciudades de Ecuador no tienen buena fama en cuanto a la seguridad. Muchas calles quedan especialmente vacías en la noche, evítalas.
Esmeraldas y la zona costera y de selva frontera con Colombia no zonas “calientes”, con narcotráfico.
En general, precaución, no te descuides!
La vida en los pueblos de Ecuador es mucho más tranquila.

SALUD EN ECUADOR
No faltan centros de salud básicos en todos los pueblos. La atención y medicinas suelen ser prácticamente gratuitos (también para extranjeros).

Mal de altura o soroche: si viajas por la Sierra de Ecuador, la ruta principal va a una media de 2.500 m. Muchos pueblos y carreteras suben a más de 4.000 m (por ejemplo Quilotoa). Conviene ir subiendo de forma gradual, viajar con ritmos lentos en lo posible e hidratarse bien.  Cansancio, dolor de cabeza, diarrea, suelen ser los síntomas. En las farmacias venden "soroche pills" (baratas), puedes comprar una bolsa de coca en el mercado o té de coca.

Si vas a la zona tropical de Ecuador, sobre todo en temporada de lluvias, pregunta bien como está la situación de dengue, etc. En cualquier caso, usa repelente (lo venden en las tienditas)! 

Las ciudades de Ecuador nos han parecido bastante limpias en general. No siempre es el caso en las afueras y bordes de carreteras, sobre todo por la costa hay bastante basura dispersa.

En general el agua del grifo en la Sierra de Ecuador (Quito y principales ciudades del interior) es potable pero no así en la Costa y Selva. En general hervida la puedes beber. El agua embotellada es algo cara: botella de 2l por 0.80-1$. La venden en todo lado.

ELECTRICIDAD EN ECUADOR
Enchufes de dos patitas planas (tipo US) y la electricidad es de 110 V. No hay problema para cargar el computador, el celular o la batería de la cámara fotos, pero los aparatos que funcionen a 220 V, que requieren más energía (tipo calentador eléctrico) puede que no funcionen.

COMUNICACIÓN EN ECUADOR
En español. Los Ecuatorianos  hablan calmadamente y con un idioma bastante neutro. Es importante para viajar tener un español al menos básico.
Principalmente en la Sierra, han conservado lenguas originarias, como el Quechua.
Sólo en sitios muy turísticos (Quito, Galápagos, Baños, Montañita, etc.) hay gente que maneja el inglés.

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