Eje Cafetero: 100% sabor a Colombia



EJE CAFETERO: Quindío, Caldas&Risaralda
 
No puede faltar en un viaje por Colombia visitar al menos alguna de sus zonas cafeteras. Lo encuentras en varias regiones (a unos 1.500m). El llamado Eje Cafetero es la mayor zona productora y los 3 departamentos, Quindío, Caldas y Risaralda, con sus pueblos y cultivos son de gran belleza.
El clima es en general agradable (las ciudades y pueblos principales están a unos 1.500-2.000 m).

Transporte en el Eje Cafetero:
- Las terminales grandes de transporte están en Armenia, Pereira y Manizales (conectadas por buses urbanos, $1.600 o taxis). Buses a las principales ciudades de Colombia.
- A los pueblos de la región en general hay buses a cada rato o “Willies” (4x4), con terminales más pequeñas.

- Los departamentos cafeteros son pequeños y se recorren bastante rápido!
* Precios de referencia:
- Bus Cali- Armenia: $20.000, 3 h.
- Bus Armenia- Salento: $4.000, 1h. A cada rato (pasan por centro de Armenia).
- Bus Pereira – Salento: $6.500. Cada 2 horas aproximadamente
- También buses de Armenia y Pereira a Circasia.
- Bus Armenia – Ibagué: $18.000, 4h (se sube el puerto de La Línea, hay obras, y se puede demorar mucho más).
- Bus Ibagué- Bogotá: $18.000, 4h (dependiendo de entrada a Bogotá). O directo Armenia-Bogotá.
- Aeropuertos: VivaColombia vuela a Pereira. Busca si hay ofertas (a veces es más barato que el bus).

Hotel, alojamiento barato en el Eje Cafetero:
En las 3 grandes ciudades, Armenia, Pereira, Manizales, no falta oferta de todo tipo.
En los pueblos más turísticos, hay bastantes establecimientos. Salento es uno de los que más gente recibe (también hay hostels con dormitorios).
Hay muchas fincas dispersas, en muy bonitos parajes (mejor disponer de vehículo). 
Mirando en Booking y en Airbnb consigues buenas ofertas en estas zonas rurales, sobre todo entre semana y fuera de vacaciones. Y es toda una experiencia.
Couchsurfing en el Eje Cafetero: cierta comunidad activa en las 3 ciudades grandes y sólo unas pocas personas por los pueblos.
Nos quedamos con Angela en Armenia. Muy buena experiencia, ella y una amiganos llevaron a pasear por los pueblos. Enorme suerte!

Comida en el Eje Cafetero:
Restaurantes, cafeterías, panaderías, puestos, supermercados, tiendas, no falta oferta como en toda Colombia. Sobre las rutas, también mucho sitio donde parar.
La trucha es famosa en Salento (hay piscifactoría).
Nota: el "tinto" (el café que más habitualemente se toma en Colombia) es "aguadito". También en el Eje Cafetero. El mejor café de Colombia se exporta! Aunque en los últimos años se ha revalorizado el consumo internod e calidad.

Servicios en el Eje Cafetero:

Hay todo lo necesario para el viajero. En los pueblos principales (Salento, Circasia, etc.) hay bancos con cajeros. Internet, etc. En cualquier caso, siempre hay algún pueblo o ciudad cercanos.

Qué hacer en el Eje Cafetero:
- Las 3 ciudades grandes, Armenia, Pereira y Manizales, no tienen ningún interés especial para el viajero.
- Lo mejor de la zona son los pueblos y recorrer sus carreteras rurales, entre campos y fincas. Tener un vehículo facilita las cosas pero también hay mucho transporte público entre pueblos.
- Salento: agradable pueblo, el más turístico del Eje Cafetero. Casitas de colores.
Subir al mirador sobre el pueblo (escalinata).
Evita los fines de semana y vacaciones (se llena).
- Valle de Cocora (cercanías de Salento, parte inferior del Parque Nacional Los Nevados): espectacular! Las largas palmas y el verde intenso. No dejes de ir!
Hay “Willies” en las mañanas desde Salento ($4.000), regresan después del mediodía. Reserva de Acaime. Circuitos, varias horas caminando.
* Muchos paseos por la zona de Salento-Valle de Cocora. Pregunta directamente a los locales. Vereda Palestina, fincas cafeteras (unos $5.000 visita-tour).


- Otros pueblos:  
en Quindío, Filandia, Circacia, Pijao, Calarcá. 
Cerca de Pereira, Marsella. 
Menos turísticos que Salento. 
En casi todos estos pueblos hay almacenes de café donde puede ver el proceso de selección y tostado y ambiente muy lugareño. 100% Colombia!



Recorrimos partedel Quindío con Angela, nuestra host de couchsurfing en Armenia. 
Y en “carro” con la familia de Sonia, Salento, Cocora, Pereira, Marsella. 
Con la suerte de entrar en fincas de amigos!



- Parques temáticos: Parque del Café (entrada más económica $25.000; es un parque de atracciones), Panaca (desde $45.000; animales) y muchos más. Información completa en las webs. Muy concurridos entre Colombianos.

- Parque Nacional Los Nevados: No fuimos!
Precio entrada: $27.000 extranjeros, $9.500 colombianos, $5.000 estudiantes.
Varios volcanes rondando 5.000 m (Tolima, Santa Isabel, Nevado Del Ruiz). Infórmate bien, ya que varios volcanes en actividad y los accesos están en parte restringidos (ver website de Parques Nacionales).
En general mucha gente va con agencia y tour (el parque está concesionado), también se puede acceder por libre (difícil sin vehículo). El alojamiento lo lleva Aviatur (caro) y dormir en los cámpings puede ser muy frío. Entre 3.000-4.000 m.

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