ECUADOR. Recorrido por la Sierra

1 mes de recorrido, por la Sierra de Ecuador, de norte a sur, entre febrero y marzo del 2011.

Nota: para recorrido por la Costa Ecuador, ver detalles en viaje agosto 2016.


Recorrido:
-         Frontera Puente de Rumichaca - Tulcán.
-         Otavalo- Laguna de Cuicocha- Laguna de Mojanda/ volcán Fuya Fuya- Peguche
-         Quito- Pululahoa- Pichincha.
-         Latacunga- Quilotoa- Chugchilan- Sigchos.
-         Baños.
-         Alausí.
-         Chimborazo/ comunidad Pulingui San Pablo.
-         Cuenca- Gualaceo/ Chordeleg/ Sigsig- PN Cajas.
-         Vilcabamba
-         Frontera La Balsa- Zumba

Recorrido total aproximado: 1.800 km.

TULCAN
Merece la pena parar en esta ciudad por su cementerio, es una buena escala después (o antes) de cruzar la frontera de Colombia.

 -          Hotel: En calle Sucre, frente al mercado de ropa. 14 $, wifi. En esta ciudad los hoteles son más caros ya que es zona fronteriza.
-          Comida: muchos restaurantes. Quimbolitos.
-          Transporte:
-          Rumichaca (frontera Colombia)- Tulcán: colectivo por 2.500 pesos o 1,50 $.
 ACTUALIZACION 2016:Taxi Tulcán (terminal)- frontera Rumichaca: 3.5$, 15 min (las furgonetas o colectivos salen del centro de Tulcán).
El transporte no ha subido casi de precio en 5 años.
-          Tulcán- Otavalo: 4 $. Varios. 4 h.
-          Tulcán taxi centro-terminal: 1 $.
-          Visitas: Cementerio, con setos decorados. Gratis. Muy recomendable.
-          Paisaje: casi a 3.000 m de altura, clima frio.


OTAVALO
Es una ciudad muy turística, conocida sobre todo por el mercado de los sábados, así que hay buena infraestructura hotelera.
Parece que hay un acuerdo entre los hoteles para las tarifas, así que la diferencia está en la calidad y los servicios. Es bueno averiguar en varios y siempre se puede negociar, aunque son bastante duros para bajar el precio.
El mercado está bien, variado, lo más variopinto es la sección de animales. Pero a nosotras nos gustó sobre todo el entorno de Otavalo, hay unas excursiones muy buenas en los alrededores. Buen lugar para realizar una aclimatación a la altura de la sierra ecuatoriana.

-          Hotel: Samay Inn. 10 $. Wifi. Muy cuidado. Hernan, el dueño, es pintor. Da buena información sobre los alrededores.
-          Transporte:
-          Otavalo- Quito: 2 $. Varios. Duración: 2.50 h, hasta Terminal Norte de Carcelén.  
Actualización 2016: ahora se tarda sólo 2 h y cuesta 2.70$.
-          Otavalo- Cuicocha: bus a Quiroga (0,40$- 30 min) + taxi compartido (5 $ en total- 30 min).
-          Otavalo- lagunas Mojanda: taxi compartido 10 $- 1h.
-          Otavalo- Peguche: 0,40 $- 15 min.
-          Comida: varios restaurantes y cafeterias. Mercado con diferentes puestos. Alejándose del centro (calles más turísticas) se encuentran restaurantes más baratos y correctos.
-          Lavanderías: Hay un par, igual tarifa.
-          Visitas:
-          Mercado sábado. En la mañana, hasta las 12. Aunque suele acabar lago más tarde.
-          Laguna Cuicocha (3.000-3.300 m): vuelta al crater, 3-4 h caminando. Espectacular. Bajo el volcán Cotacachi (4.900 m).
-          Lagunas Mojanda (3.800 m)- Volcán Fuya Fuya (4.270 m): 2 h de subida.
-          Peguche: cascada. Taller de instrumentos musicales. Caminando desde Otavalo 1 h.
-          Parque de los Condores (es de pago, pero conseguimos entrar gratis): vistas al Lago San Juan y volcan Imbabura (4.600 m), 1 h caminando desde Otavalo.
-          Paisaje: verde, volcanes, lagunas. Clima frío. Otavalo está a 2.600 m. Cultivos de papa, maíz. Indígenas. Artesanias. Mercado. Ciudad muy preparada para turismo. Tranquila y de tamaño pequeño. Múltiples excursiones.

QUITO
Actualización 2016: regresamos a Quito. 
Ver entrada nueva y completa correspondiente.  Viaje Ecuador 2016.
Nos sorprendió su parte colonial, grande, bien conservada, limpia y para nada turística. No es recomendable pasear por ciertas calles cuando oscurece. El ambiente se pone algo espeso.
Aunque en las guias recomiendan a los turistas alojarse en la zona conocida como "gringolandia", en la zona moderna, cuando pasamos por allí en el taxi y vimos el ambiente, preferimos ir hacia la parte colonial. "Gringolandia" son unas calles con bares, agencias, hostales, etc., como los que te encuantran en cualquier lugar turístico del mundo, sin mucha personalidad local y con precios hinchados.
En la zona centro antigua, hay hoteles básicos y mucho más baratos. También hoteles de cierta calidad y precio en edificios históricos rehabilitados. Nos alojamos cerca de La Ronda, una calle habilitada para el turismo con buen ambiente nocturno, segura.

-          Hotel: La Posada Colonial (cerca Sto. Domingo). 10 $, con baño compartido. Uso de cocina. Wifi. Correcto.
-          Transporte:
-          Urbano: sistema de tranvias, autobuses, etc. con una red con carriles especiales. Ecovía, Trolebus,      troncales.  
            Precio Ecovía / Trolebús: 0.25 $. Buenas conexiones desde La Marin (centro). 
-          Terminal Norte Carcelén: conectado con Ecovía. Sino, taxi  hasta el centro 8 $.
-          Terminal Sur Quitumbe: conectado con Trolebús.
-          Teleférico Pichincha (4.100 m): extranjeros 9 $; nacionales 4$.
-          Visitas:
-          Museo Guayasamín- Capilla del Hombre: Barrio de Bellavista, conectado con Ecovía+30 min caminando (barrio arriba). Entrada 8 $. Entramos sólo a Capilla, gratis, ya que evento especial de filmación.
-          Volcán Pichincha. Mirador. Hasta cumbre (4.600 m), camino (no lo hicimos por mal tiempo).
-          Centro histórico: 
            Muchas iglesias cobran entrada; pero se pueden visitar gratis durante misas sin problemas.    Palacio de Gobierno: visita gratis. Mirador En Panecillo (atención: robos, zona escaleras).
-          La Ronda (centro): calle turística. Ambiente nocturno. Especialidades quiteñas: canelazo y empanada de viento.
-          Pululahua: cráter cultivado. Desde carretera (parada bus), 30 min caminando. Agradable paseo. Queda cerca de la Mitad del Mundo, lugar muy turístico, arco donde cruza el ecuador y tiendas, no entramos al recinto, pero se ve casi todo desde fuera. Excursión de un día desde Quito. Autobús desde Terminal “La Y” (30 min), conectado con Ecovia (30 min).
-          Paisaje: 2.850 m de altura. Capital con 4 estaciones en un día. Colinas, volcanes.

LATACUNGA
Esta ciudad es una buena base para hacer el recorrido por Quilotoa. Es una ciudad fea, comercial y caótica. Los hoteles cerca al mercado son los más baratos. Básicos.
Nosotras dejamos las mochilas en el hotel y llevamos sólo necesario para la excursión de varios días por Quilotoa y alrededores.


-          Hotel: Flores. 10 $. Baño compartido. Guardan maleta gratis mientras Quilotoa.
-          Comida: varios restaurantes. Mercado.
-          Transporte:
-          Quito- Latacunga: 1.50 $. Varios desde Terminal Sur Quitumbe. Duración 1h30.
-          Latacunga- Pujilí: 1 $. Varios. Duración 30 min.
-          Pujilí- Quilotoa: 3 $. Aprox. 10AM. Duración 2h30. (también 1 bus directo al día).
-          Tours COTOPAXI: desde 160 $ en temporada baja. La ascensión inicia a las 12 de la noche para hacer cumbre a las 6 de la mañana.  No lo hicimos. 
           COTOPAXI por libre: se puede llegar en bus hasta cruce (carretera Quito-Latacunga). De ahí taxis (cobran caro) o echar dedo, hasta refugio 4.800 m (desde la entrada al parque son unos 45 min de fuerte subida por carretera al refugio). Hay que registrarse al entrar al parque.

QUILOTOA
Este lugar nos encantó.
Es una laguna en un cráter de un antiguo volcán. Maravillosa vista.
Aunque es bastante turístico, generalmente los turistas no se quedan allí. Van simplemente a pasar el día, bajan en caballo a la laguna y se marchan.
El lugar y los hostales están gestionados por los indígenas.
No hace falta contratar guía para las caminatas, se supone que hay señalización, pero a veces la quitan para intentar que acabes contratando guía. Aunque nos perdimos un poco, conseguimos hacer la caminata de Quilotoa a Chugchilan. LLegamos solas a destino. Hermosos paisajes y muy buena excursión.
-          Hotel: La Chosita. 8 $/ pna con cena+desayuno. Sencillo, familiar.
-          Caminatas:
-          Vuelta al crater: camino en altura, bien marcado. 5 h aprox. (sólo hicimos la mitad, hasta la cumbre, a más de 4.000 m). Nieblas. Camino bien marcado, variado. Vistas increíbles a lo largo del cráter.
-          Bajada al crater (no la hicimos). También hay caballos.
-          Quilotoa- Chugchilan: 5-6 h. Muchos caminos. Preguntar, siempre hay algún indigena cultivando o algún poblado en la parte del cañón. Cruce del Cañon del río Toachi: mucho desnivel, fuerte bajada y subida para cruzarlo, en el último tramo del recorrido.
-          Recomendaciones: dejar equipaje grande en Latacunga. Mochila pequeña con sólo lo necesario. Coger ropa de abrigo. Quilotoa es muy frio en la noche, así que verificar que el hostel tenga chimenea y bastantes cobijas.
-          Paisaje:
-          Espectacular. Color de la laguna. Vistas. Indígenas. Altura casi 4.000 m. Frío.
-          Pujilí (tránsito, cambio bus): mercado el sábado. Muy colorido.

CHUGCHILAN
En este lugar hay 3 hostales, muy bien puestos, no especialmente baratos. Ofrecen comida, ya que no hay restaurantes en el pueblito. Nos alojamos en el más barato, donde pudimos obtener rebaja.
Mucha gente va luego a Isinlivi, pero allí sólo hay 1 hostal (gestionado por un español) y cobra lo que quiere. Nosotras preferimos ir hasta Sigchos y para cambiar de paisaje, nos fuimos por el páramo, recomendable si no se quiere caminar otra vez por el cañón.

-          Hotel: Cloud Forest. 8 $/pna con cena+desayuno (buena comida). Baño compartido.
-          Transporte:
-          Bus a Sigchos/ Latacunga: muy temprano, de madrugada (no lo cogimos).
-          Sigchos- Latacunga: último bus a las 4PM. Duración 2h. Precio 2.50 $.
-          Caminatas:
-          Chugchilan- Sigchos: por el páramo. 6 h. Buen camino. Preguntar.Muchos cultivos.
-          Chugchilan- Isinliví- Sigchos: no lo hicimos. Aprox. 4 h+2 h. Bajando al cañón Toachi. Alojamiento en Isinlivi caro (aprox. 14 $/pna).
-          Paisaje: cultivos. Ganado. Altura 3.800 m. Sigchos 3.000 m

BAÑOS

Es uno los lugares más turísticos para los ecuatorianos en la sierra, centro vacacional y balneario. Clima agradable. Todo tipo de deportes de aventura. Muy buena infraestructura hotelera. 
Como siempre en Ecuador, dificil negociar precios, pero como era temporada baja obtuvimos muy buen precio ... hasta que llegó un puente festivo y tuvimos que marcharnos porque el precio se nos cuadruplicabla.
Alquilamos bicicleta, para hacer el recorrido por las cascadas. Lo malo es que el recorrido en su mayoría es por la carretera y no se hace tan agradable, sólo hay pocos tramos de carril bici. Además, el acceso a las cascadas es de pago. Y no nos gustó mucho el ambiente comercial que se ha creado. Para el regreso, que es todo de subida,  pagamos transporte (incluye la bici).
-          Hotel: Valverde’s. 8 $. Nuevo. Wifi. Cocina. Lavandería.
-          Comida: muchos restaurantes. Muy turístico. Más caro que la media nacional.
-          Transporte:
-          Latacunga- Ambato: 1 $. Varios. Duración: 1 h.
-          Ambato- Baños: 1 $. Varios. Duración: 1 h.
-          Visitas, caminatas:
-          Mirador Volcán Tungurahua 5.020 m (casa del arbol, 2.600 m): caminando, subir al mirador de la Virgen (30 min) y desde allí camino empinado (1h30). Bajar por Bellavista (2 h), carretera y atajos, hasta mirador sobre Baños y descender por camino.
-         Carretera a Puyo, ruta de las cascadas: sólo unos tramos externos con carril-bici separado de carretera principal con tráfico. Cascadas en aprox. 16 km. Tarabitas para cruzar. Pago de acceso a cascada Pailón del Diablo: 1 $. Alquiler de bicicleta: 4 $/día. También mucha gente hace el recorrido en chivas o alquilan boogies.
-          Deportes de aventura: Canopy (15 $), jumping, etc. Muchas empresas de deportes de aventura. No contratamos nada.
-          Termales: Piscina de la Virgen y otras. Instalaciones pequeñas. 4$. No entramos, muy concurridas.
-          Paisaje: a 1.800 m de altura, clima calido. Frutales, cultivos. Turístico. Mucha oferta.


      ALAUSÍ

Su atractivo es el tren que han recuperado para el turismo. Se supone que no dejan caminar por la via, pero lo hicimos y nos gustó. Buena caminata y hermosos paisajes. Solas en todo el trayecto, sólo nos cruzamos con algunos indígenas.

-          Hotel: Panamericano. 10 $, con baño compartido (era época de Carnaval).
-          Transporte:
-          Riobamba- Alausí: 2 $. Varios. Duración: 2h.
-          Visitas:
-          Tren Alausí- Sibambe: i+v 20 $. Para ahorrar, coger el autoferro (6,50$), la via es la misma. Los lunes no opera. Varios al día (8am, 11am, 14pm). No lo cogimos.
-          Caminata: siguiendo la vía del ferrocarril y luego en altura. En total son unas 5 h i+v. Preguntar. Bastantes cultivos. 

CHIMBORAZO

El volcán más alto del Ecuador (6.310 m). Escalada para gente especializada.
Paisajes espectaculares en la zona. Meteo muy cambiante. 
Se accede desde la carretera que va de Riobamba hacia el oeste para conectar con la carretera 491 Ambato-Guaranda (zona sur del Chimborazo).
No hay casi infraestructura turística. 
En la pequeña comunidad Pulinguí San Pablo (3.800 m), junto a la carretera, queda el alojamiento más conocido, la Casa Cóndor, gestionada por indígenas. Al frente hay otra comunidad que también ofrece alojamiento por el mismo precio pero más básico. Hay que llevar la comida (hay cocina) porque alli no venden nada ni hay restaurante ni tiendas ni nada.
Hay otro hotel muy cerca, carísimo y con reserva unicamente (Lodge Estrella del Chimborazo).
-          Hotel: Casa Cóndor. 8 $/pna. Literas, habitación común tipo refugio de montaña. Baño compartido (agua caliente). Frío pero hay chimenea. Uso de cocina, pero no hay venta de comida. tampoco hay tiendas en la pequeña comunidad. Creado por una ONG de Canada pero no hay un encargado o responsable del lugar. Sólo un muchacho que al cabo de un rato apareció para abrirnos y cobrarnos y ya. Solitario.
Comunidad Casa Condor 
-          Transporte:
-          Ambato- Guaranda carretera 491(vistas al Carihuarazo), bajando en cruce hacia Chimborazo crta Riobamba, aprox. 4.000 m de altura. Varios buses. 2$. Duración 1h30.
-          Cruce- Casa Condor (son unos 10 km): autostop o bus que pasa (Guaranda- Riobamba). 30 min.
-          Casa Condor- Riobamba: 1.50 $. Varios. Duración: 1 h.
-          Paseos: facilitan un mapa con rutas. Caminos más o menos señalizados por el altiplano. Tiempos indicados.
            Chimborazo: La parte inferior se puede hacer por libre, incluso como excursión de un día desde Riobamba. También se puede llegar caminando desde Casa Condor. Entrada a unos 4.300 m donde hay un control (registro) (unos 7 km carretera arriba de Casa Condor). Pista hasta primer refugio 4.800 m (8km) y segundo refugio 5.000 m (1 km más). Unas 2h30 de subida (1h30 bajando). También hay caminos desde Casa Condor por falda del volcán. Atención mal de altura. Nosotras no fuimos. La meteo era muy mala, con niebla, nieve, etc.
-          Recomendación: No hay comida. Llevar víveres. Hace mucho frío, así que hay llevar buena ropa de abrigo.  No es necesario pagar entrada al PN Chimborazo. Sólo pagan quienes quieren ir al refugio para hacer la ascensión al volcán Chimborazo (6.310 m). Clima muy cambiante.
-          Paisaje: Altura: aprox. 4.000 m. frio. Clima muy cambiante. Altiplano de alta montaña. Llamas, vicuñas. Comunidades indígenas. Aislado.


CUENCA

La ciudad es muy agradable, con restos coloniales. Tiene fama de cara. Buena infraestructura hotelera pero a precios elevados. Nos quedamos en el más barato.
Recomendable ir al parque nacional de Cajas, nos gustó mucho, paisajes espectaculares.

-          Hotel: Perla Cuencana. 10 $. Baño compartido. Wifi. Cocina. Lavandería.
-          Transporte:
-          Riobamba- Cuenca: 8 $. Poca frecuencia al día. Duración: 5 h.
-          Cuenca- PN Cajas: tomar buses a Guayaquil. 2 $. Duración: 1 h.
-          Cuenca- Gualaceo- Chordeleg- Sigsig: varios. Duración: 2 h hasta Sigsig.
-          Visitas:
-          Centro colonial: plazas, iglesias. Río. Fábrica Panama Hat en Calle Larga (gratis). Museo artes populares (gratis). Museo de arte moderno (gratis).
-          Pueblitos: sin mucho interés, a nivel de arquitectura. Gualaceo: mercado. Chordeleg: joyas. Sigsig: sombreros.
-          P.N. Cajas: entrada 2$. Entrega de guía de rutas. Muy completa. Tiempos indicados erróneos. Ruta 1 lagunas: 2 h; Ruta 2 Cerro San Luis: 2h30. Lagunas. Espectacular. Clima frio.
-          Paisaje: ciudad turística, grande, 3ª del país. Clima fresco, altura 2.500 m.


VILCABAMBA

No entendemos la fama de este lugar. Lo han hecho conocido como el Valle de la Longevidad. Demasiados turistas. El lugar esta bien pero para nada espectacular. Para muchos hippies (sobretodo argentinos) es un buen lugar de parada ya que en el Parador es posible hacer camping por sólo 1 dolar/persona.
-          Hotel: Parador Turístico. 10 $. Uso cocina. Piscina. Posibilidad camping por 1$/pna. Es el más barato.
-          Transporte:
-          Cuenca- Loja: poca frecuencia. 7,5 $. Duración: 4 h.
-          Loja- Vilcabamba: varios. 1,50 $. 1 h.
-          Comida: varios restaurantes.
-          Visitas:
-          Cerro Mandango: vista panorámica. 2h30 subiendo caminando. El inicio del camino no es muy obvio, hay que saltar una cerca, así que mejor preguntar para encontrarla más fácil ya que está entre matorrales.
-          Cascada Yamburara: seguir la carretera. Lejos desde Vilcabamba (más de 1 h desde cabañas de Yamburara y 1h caminando hasta cabañas). No llegamos. Posibilidad de taxi hasta cabañas.
-          Pozo agua: sin interés. 1 h caminando. Una señora cobra acceso.
-          Paisaje: verde, cultivos café, frutales. Altura 1.800 m, clima templado. “Valle de la longevidad”. Ruta alternativa para entrar en Perú.

5 comentarios :

Daniel Giraldo dijo...

Hola amigas. ¿Ustedes saben si el hospedaje en Ipiales(colombia) llega a ser muy parecido en costos al hospedaje en Tulcán?

RommyNathali dijo...

En cuantos días se hace este recorrido?

Sonia y Ainara dijo...

Los precios de hospedajes en Ipiales y Tulcan están escritos en las entradas.

Sonia y Ainara dijo...

El recorrido por la sierra de Ecuador lo hicimos en un mes.
Al menos necesitarás unas 3 semanas, depende de los ritmos (piensa que transcurre por tierras altas, con posible soroche).
Suerte.

Paola DelgadoA dijo...

Me encanta vuestro blog, es sencillo pero perfecto. De verdad se agradece que os tomeis este tiempo para hacerlo y ayudar a mas personas, gracias.
Saludos.

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